Descubren increíbles fusiones de 14 galaxias

Dos equipos internacionales de científicos han descubierto, utilizando el interferómetro ALMA y el experimento APEX.

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This artist’’s impression of SPT2349-56 shows a group of interacting and merging galaxies in the early Universe. Such mergers have been spotted using the ALMA and APEX telescopes and represent the formation of galaxies clusters, the most massive objects in the modern Universe. Astronomers thought that these events occurred around three billion years after the Big Bang, so they were surprised when the new observations revealed them happening when the Universe was only half that age!

El nacimiento de la estructura más masiva del universo conocido, compuesta por 14 galaxias a punto de colisionar, ha podido ser observado por un equipo internacional de astrónomos por medio del telescopio ALMA, situado en Chile, informa ScienceAlert.

El sensacional descubrimiento ha sido posible observando miles de millones de años atrás en el tiempo, hasta un momento situado tan solo 1.4 billones de años después del Big Bang, cuando estas 14 galaxias, todavía jóvenes y deslumbrantes, se fusionaron en una gigantesca estructura unida gravitacionalmente por materia oscura.

Uno de los líderes de este equipo, Scott Chapman, astrofísico de la Universidad de Dalhousie (Canadá), señala que estamos asistiendo al nacimiento de un colosal cúmulo, o ‘protocluster’, a punto de fusionarse llamado SPT2349-56.

Debido a que la velocidad de la luz es la velocidad máxima existente, de acuerdo con la teoría de la relatividad de Einstein, cuanto más lejos está una galaxia de nosotros, más joven la vemos desde la Tierra. Este protocúmulo se encuentra a unos 12 mil 400 millones de años luz de distancia de nosotros, lo que hace que la luz de la imagen que ahora vemos comenzó a viajar cuando el Universo tenía sólo una décima parte de la edad que tiene hoy en día.

«Detectar un cúmulo de galaxias masivo en vías de formación es algo espectacular en sí mismo», resumió Chapman.